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Guillaume Le Testu

Birth: 1510

Death:1573

Guillaume Le Testu, sometimes referred to as Guillaume Le Tetu (c. 1509-12 April 29, 1573), was a French privateer, explorer and navigator. He was one of the foremost cartographers of his time and an author of the Dieppe maps. His maps were distinguished by their sophistication and detail; they influenced generations of cartographers, navigators and explorers. Le Testu was successful as a privateer during the early years of the French Wars of Religion. In 1573, he and Sir Francis Drake attacked a Spanish mule train escorting gold and silver to Nombre de Dios on the Atlantic coast of Panama, and he was subsequently killed following his capture by the Spanish.

Suggestions that Le Testu may have mapped (or even visited) Australia are based on: first, his maps' depiction of a large island (or continent), south of Java, which Le Testu identified as the Jave la Grande ("Java Major" or "Great Java") mentioned by Marco Polo (and was otherwise known at the time as Terra Australis) and second, Le Testu's incorporation in these maps of birds that resemble black swans and cassowaries, which are both native to Australia.[1]

However, he did not claim to have seen Jave la Grande in person and many cartographers at the time incorporated hypothetical, mythological or fantastic elements, a practice that is clearly also true of Le Testu. His maps also showed unicorns and monstrous creatures such as 200 metre long giant snakes, basilisks, satyrs, Blemmyes (headless humans) and Cynocephalics (dog-headed humans).

Le Testu's work was used by Admiral Gaspard de Coligny and French Huguenots hoping to establish themselves in Brazil, Florida, the Caribbean and even the Terra Australis derived from Le Testu's "Jave la Grande". However, these attempts were abandoned following Coligny's assassination in 1572 and Le Testu's death the following year.

References:

Guillaume Le Testu, Cosmographie Universelle selon les Navigateurs, tant anciens que modernes, Vincennes, Bibliothque du Service Historique de lArme de Terre, DLZ 14, folios 32, 33, 34, 37, 39.Cosmographie Universelle: Terres Australes Translation by David Fausett in Frank Lestringant, Mapping the Renaissance World, (transl. by David Fausett), Cambridge, Polity/Blackwell, 1994, p.133.

Anthiaume, Albert. Un pilote et cartographe havrais au XVIth siecle. Paris: Imprimerie nationale, 1911.

Albert-Marie-Ferdinand Anthiaume, "Un pilote et cartographe havrais au XVIe siecle: Guillaume Le Testu", Bulletin de Geographie Historique et Descriptive, Paris, Nos 1-2, 1911.

Lemonnier, Leon. Sir Francis Drake. Paris: Le Renaissance du livre, 1932.

Eisler, William. The Furthest Shore: Images of Terra Australis from the Middle Ages to Captain Cook. Cambridge, UK: Cambridge University Press, 1995. (pg. 23) ISBN 0-521-39268-3

McIntosh, Gregory C. The Piri Reis map of 1513. Athens: University of Georgia Press, 2000. (pg. 45) ISBN 0-8203-2157-5

Pettegree, Andrew. Europe in the Sixteenth Century. Oxford, UK: Blackwell Publishers, 2002. (pg. 228) ISBN 0-631-20704-X

Quinn, David B. Explorers and Colonies: America, 1500-1625. London: Hambleton Press, 1990. (pg. 63) ISBN 1-85285-024-8

Books & Publications

Book Title Date
Cosmographie Universelle (1555) Cosmographie Universelle 1555

Images

Image Name
Cosmographie Universelle - Terre de Floride - Partie de la mer oceanne (1555)
Cosmographie Universelle - Grande et Petite Jave I (1555)
Cosmographie Universelle - Atlantique sud (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique orientale II (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe IX (1555)
Cosmographie Universelle - Mer de l'Inde orientale et des Moluques (1555)
Cosmographie Universelle - Troisieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Pourtour de la mer noire (1555)
Cosmographie Universelle - Europe meridionale et Afrique du nord-ouest II (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe VI (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe V (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe I (1555)
Cosmographie Universelle - Europe meridionale et orientale (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe VII (1555)
Cosmographie Universelle - Europe occidentale (1555)
Cosmographie Universelle - Terre-Neuve, Europe et Barbarie (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique meridionale (1555)
Cosmographie Universelle - Grande et Petite Jave II (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe II (1555)
Cosmographie Universelle - Neuve Espagne II (1555)
Cosmographie Universelle - Mer rouge et golfe persique (1555)
Cosmographie Universelle - Terre du Perou III (1555)
Cosmographie Universelle - Sixieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Defaite de Databalipa (1555)
Cosmographie Universelle - Europe septentrionale et Groenland II (1555)
Cosmographie Universelle - Europe septentrionale et Groenland I (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique occidentale I (1555)
Cosmographie Universelle - Back Cover (1555)
Cosmographie Universelle - Mediterranee orientale et Moyen-Orient (1555)
Cosmographie Universelle - Premiere Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique occidentale II (1555)
Cosmographie Universelle - Neuve Espagne III (1555)
Cosmographie Universelle - Pourtour de la mer noire (1555)
Cosmographie Universelle - Inde orientale (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique du Nord-ouest (1555)
Cosmographie Universelle - Spine (1555)
Cosmographie Universelle - Quatrieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe (1555)
Cosmographie Universelle - Europe meridionale et Afrique du nord-ouest I (1555)
Cosmographie Universelle - Rose des vents (1555)
Cosmographie Universelle - Europe centrale et meridionale (1555)
Cosmographie Universelle - Neuve Espagne I (1555)
Cosmographie Universelle - Floride, Canada et Labrador (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe III (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe VIII (1555)
Cosmographie Universelle - Terre du Perou II (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique orientale I (1555)
Cosmographie Universelle - Partie des canibales (1555)
Cosmographie Universelle - Amerique - Terre du Bresil (1555)
Cosmographie Universelle - Mer des Antilles (1555)
Cosmographie Universelle - Terre du Perou I (1555)
Cosmographie Universelle - Cinquieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Title Page (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe IV (1555)
Cosmographie Universelle - Mer de l'Inde orientale II (1555)
Cosmographie Universelle - Deuxieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Ocean indien et mer rouge (1555)
Cosmographie Universelle - Floride, Terre-Neuve et Labrador (1555)
Cosmographie Universelle - Mer de l'Inde orientale I (1555)
Cosmographie Universelle - Royaume de Ginganton (1555)
Cosmographie Universelle - Front Cover (1555)

Maps

Map Name
Cosmographie Universelle - Deuxieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Premiere Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique du Nord-ouest (1555)
Cosmographie Universelle - Europe meridionale et Afrique du nord-ouest [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Europe meridionale et Afrique du nord-ouest [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Pourtour de la mer noire [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Europe meridionale et orientale (1555)
Cosmographie Universelle - Europe centrale et meridionale (1555)
Cosmographie Universelle - Europe septentrionale et Groenland [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Europe septentrionale et Groenland [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Europe occidentale (1555)
Cosmographie Universelle - Terre-Neuve, Europe et Barbarie (1555)
Cosmographie Universelle - Sixieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Troisieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Quatrieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Cinquieme Projection (1555)
Cosmographie Universelle - Mer de l'Inde orientale et des Moluques (1555)
Cosmographie Universelle - Inde orientale (1555)
Cosmographie Universelle - Mer de l'Inde orientale [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Mer de l'Inde orientale [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Mer rouge et golfe persique (1555)
Cosmographie Universelle - Pourtour de la mer noire [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Mediterranee orientale et Moyen-Orient (1555)
Cosmographie Universelle - Ocean indien et mer rouge (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique orientale [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique orientale [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique occidentale [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique occidentale [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Afrique meridionale (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [X] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [IX] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [VIII] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [VII] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [VI] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [V] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [IV] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [III] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Grande et Petite Jave [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre australe [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Grande et Petite Jave [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Floride, Canada et Labrador (1555)
Cosmographie Universelle - Neuve Espagne [III] (1555)
Cosmographie Universelle - Neuve Espagne [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Neuve Espagne [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre de Floride - Partie de la mer oceanne (1555)
Cosmographie Universelle - Defaite de Databalipa (1555)
Cosmographie Universelle - Terre du Perou [III] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre du Perou [II] (1555)
Cosmographie Universelle - Terre du Perou [I] (1555)
Cosmographie Universelle - Partie des canibales (1555)
Cosmographie Universelle - Royaume de Ginganton (1555)
Cosmographie Universelle - Atlantique sud (1555)
Cosmographie Universelle - Floride, Terre-Neuve et Labrador (1555)